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土用の意味は何なの?土用干しは梅干しや衣類にもするの?

   

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梅雨の季節、青梅が店先に並び、梅干しを漬ける時期です。

そして、7月の土用になると土用干しをします。また、下旬にもなると「土用の丑」という言葉を耳にする時期になるわけですが、「そもそも土用って何?」と思っている方、多いですよね。どんな意味があるのでしょうか、お伝えしましょう。

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土用の意味とは?土用干しは何故やるの?

「土用」というのは、季節の変わり目にあたり、春夏秋冬、それぞれ各1回ずつあります。そのため、「土用」の時期というのは、少し注意が必要な時期にあたります。

つまり季節の変わり目ですから、気温も変動しやすく、私達の体に様々な影響を与えます。自立神経がスムーズにその季節の変動についていけるかどうかという問題がありますから健康管理には注意が必要な時期なのです。

そこで、梅干し作りには何故土用干しを行うのか疑問に思っているかたがいますが、長期保存できる「梅干し」を作るには、土用干しであと一押しの自然の力を使います。それは、太陽から降り注ぎ、悪玉菌をやっつけてくれる太陽光線。特に紫外線の殺菌力を借りるのです。

燦々と輝く太陽から梅に降り注ぐ紫外線が、表面などの微生物を殺菌し、熱線プラスαで、表面を乾燥させ、同時に本体の水分量を減少させるのです。

こうした作業が、梅本来の殺菌効果を増幅させてくれるんでしょうね。常温で長期保存可能な(消費期限無し)状態になります。

ですから、土用干しをするのは、梅ばかりでなく、昔は、着物も家の中で土用干しをして虫から守ったのです。家の中にロープを渡し、着物をそれにかけて一日干します。天然の虫除け作用を利用したのです。

土用は一年に4回あるって知っている?

7月の「土用の丑」の日には、夏バテ予防にうなぎを食べる習慣がありますが、あまりにも有名なその言葉のせいで、土用は夏だけのものと思われている方がいます。しかし、実際は、春夏秋冬年に4回あるのです。

その4つとは、
春土用→毎年4月17日前後~5月5日前後まで(立夏)

夏土用→毎年7月20日前後~8月6日前後まで(立秋)

秋土用→毎年10月20日前後~11月6日前後まで(立冬)

冬土用→毎年1月17日前後~2月3日前後まで(立春) になります。

昔から土用の最中は、新しいことを始めたり、引越をしたり、土をいじったりするのはよくないといわれています。
つまり、地鎮祭、新居の購入、増改築、引越、造園・土木工事、エクステリア工事、土を動かすこと(盛り土・穴掘りも含む)、井戸を掘ること、土いじり(ガーデニング含む)などは、やらない方がよいとされています。

季節の変わり目で自然環境や気が落ち着かないためであるといわれています。

その代り、土用の間にやった方がいいことには、大掃除と整理整頓、各種定期点検、季節に応じたお部屋の模様替えなどがあります。

昔は、大掃除は、春と大晦日に行う習慣がありました。春に畳を家の外にだして、干し、叩いてホコリを払ったものです。

まとめ

それぞれの土用に行う習慣は、季節の変わり目と一致して自然の力を利用した生活の知恵であるといえるでしょう。

大掃除も寒い12月より、春の暖かくなった虫が出てくる時期に行う方が楽ですし、やりやすいでしょう。

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